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Der Vulkan

Der Elefant

1239 wurde der Lavasteinelefant von Catania dank einer alten Legende zum offiziellen Symbol der Stadt. In der Jungsteinzeit lebte ein zwerghafter Elefant in Sizilien. Der Legende nach schützte dieser Elefant die erste Population von Catania vor allen wilden und gefährlichen Tieren. Die Menschen aus Catania errichteten eine Statue zu Ehren dieses Elefanten. Sie nannten es u Liotru.

Der Name leitet sich von der Indialekt des Heliodorus ab. Er war ein katanischer Gelehrter des achten Jahrhunderts, der 778 vom Bischof von Catania, dem heiligen Leo II. dem Wunderheiler, lebendig verbrannt wurde. Er wurde getötet, weil er einige heilige Zeremonien mit seinen verschiedenen magischen Verzauberungen störte, von denen einer angeblich den steinernen Elefanten zum Laufen brachte.

Einige Wissenschaftler stellten verschiedene Hypothesen auf, um den Ursprung und die Bedeutung der eigentümlichen Steinstatue zu erklären. Die authentischste ist die Annahme des arabischen Geographen Idrisi aus dem 12. Jahrhundert. Zwischen 1145-1154 beschrieb er Sizilien auf Befehl von Roger II, König der Normannen.
Laut Idrisi ist der Elefant von Catania eine magische Statue, ein echter Talisman, der während der byzantinischen Zeit aus Lavagestein gebaut wurde, um Catania vor den Gefahren des Ätna zu schützen.