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Der Vulkan

Neugier und Legenden über den Ätna

Die Legende des Kastanienbaum der hundert Pferde

Das Pferd des Bischofs von Catania

Der Elefant

Das Erdbeben der 1693

Der Ätna war in der griechisch-römischen Zeit als Aetna bekannt, ein Name, der auch der Stadt Catania zugeschrieben wurde, vielleicht vom griechischen Wort aitho (verbrennen) abgeleitet. Die Araber nannten den Berg Jabal al-Jabal oder Burkan Atma Ṣiqilliyya (Vulkan oder Berggipfel Siziliens); dieser Name wurde später in Mons Gibel geändert, um den Berg Gibel anzugeben, und später, im Mittelalter, wurde er zu Mongibello. Die Menschen, die in der Nähe des Vulkans leben, nennen den Ätna “A Muntagna” (der Berg) in seiner ganzen Einfachheit. Heute deutet der Name Mongibello auf den Gipfel des Ätna hin: die Fläche der beiden zentralen Krater, des Südostkraters und des Nordostkraters. Die regelmäßigen und spektakulären, oft dramatischen Ausbrüche machten den Vulkan zum Thema großer Neugierde in der klassischen Mythologie und im Volksglauben; Versuche, das Verhalten des Vulkans zu erklären, wurden in der Religion unternommen, wo Götter und Riesen aus römischen und griechischen Legenden den Vulkan beherrschen sollten.
Hier sind einige der religiösen Theorien, die in der Vergangenheit populär waren.
Erstens, Aeolus, der König der Winde, der die Winde in den Höhlen des Ätna gefangen gehalten haben soll. Laut dem Dichter Aischylos wurde der Riese Typhon an die Ätna-Mauern gebunden, was die Ursache für die Ausbrüche ist.
Eine andere Theorie ist der Zorn des Riesen, Enceladus, der gegen die Götter rebellierte, wurde im Ätna getötet und verbrannt.
Eine weitere Legende ist die von Hephaestus oder Vulcan, dem Gott des Feuers und der Metallurgie und dem Schmied der Götter. Man sagt, er habe seine Schmiede unter dem Ätna behalten, und er habe Adranus, den Feuerdämon, gezähmt und ihn vom Berg vertrieben.

Angeblich hielten die Zyklopen auch eine Schmiede, in der sie die Pfeile herstellten, die Zeus als Waffen diente.
Der Legende nach befand sich der griechische Gott der Verstorbenen, Tartarus, unter dem Ätna.
Empedocle, war ein wichtiger präsokratischer Philosoph und griechischer Politiker des fünften Jahrhunderts v. Chr., der sich angeblich in den Krater des Vulkans stürzte, auch wenn er anscheinend in Griechenland starb.

Eine andere Legende besagt, dass, als der Ätna 252 n. Chr., ein Jahr nach dem Martyrium von Saint Agatha, ausbrach, Menschen aus Catania den roten Schleier des Heiligen zum Lavastrom trugen und ihren Namen nannten. Und der Ausbruch endete!
Aber auch aus der angelsächsischen Welt kamen die Legenden: Nach einer davon befindet sich die Seele der Königin Elisabeth I. von England nun im Inneren des Vulkans Ätna, wegen des Pakts, den sie mit dem Teufel im Austausch für seine Hilfe während ihrer Herrschaft geschlossen hat.