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El Volcán Etna

El caballo del obispo de Catania

Esta leyenda cuenta la historia del cruel emperador suabo Enrique VI, que gobernó Sicilia entre 1194 y 1197 y que dio poder a los obispos y dignatarios leales a él y, por lo tanto, de igual crueldad y a sus dignos representantes, también conocidos por su salvajismo.

Uno de estos crueles oficiales imperiales era el obispo de Catania, que un día dio su caballo más hermoso a un escudero y a dos novios y les ordenó que llevaran a la bestia a pasear por las laderas del Etna.

En el camino, el caballo se escapó repentinamente y empezó a correr hacia la cima del volcán. Sólo el escudero se mantuvo en pie y los dos novios, cansados de la carrera, prefirieron volver a Catania, un error fatal ya que, a su regreso, el obispo suabo los decapitó inmediatamente.

El escudero siguió al caballo del obispo hasta la cima del Etna; pero en el borde del cráter central, el caballo saltó y desapareció dentro.

El pobre escudero comenzó a llorar, habiendo perdido el hermoso caballo, y conociendo el destino que le esperaba si volvía con las manos vacías a su despiadado señor. De repente, vio a un anciano de barba blanca a su lado que le dijo: “Sé por qué lloras. Ven conmigo y te mostraré dónde está el caballo del Obispo”.

El anciano tranquilizó al escudero y tomándolo de la mano lo condujo a un misterioso pasaje a través del humo del volcán, a una encantadora habitación llena de arañas de cristal y brillantes candelabros. Allí, el escudero vio un trono de oro, y sentado en el trono estaba el rey Arturo (que según una leyenda inglesa aún vive en el Etna).

El Rey le dijo al escudero que sabía todo sobre él y sobre el cruel obispo de Catania. Le mostró el caballo que el escudero creía muerto, vivo, y añadió: “Vuelve a tu obispo y dile que has estado en la corte del rey Arturo, dile también que su crueldad y su arrogancia, como digno representante de su emperador Enrique VI, han pasado factura a los ojos de Dios, y que yo, el rey Arturo, seré el que le castigue por los silbidos. Dígale que si alguna vez quiere recuperar su caballo, debe llevárselo él mismo, debe completar el viaje a pie hasta la cima. Sin embargo, si no viene dentro de catorce días, al decimoquinto día morirá”.

Y habiendo dicho esto, lo despidió, después de haberle dado un rico manto y una bolsa llena de dinero.
De repente, el escudero se encontró de nuevo en el borde del cráter. Pensó que había soñado con el encuentro con el rey Arturo, pero rápidamente se dio cuenta de que aún tenía la capa sobre sus hombros y el bolso lleno de dinero en sus manos. Regresó a Catania, pero al llegar, el cruel obispo no creyó en sus palabras. Incluso argumentó que el escudero había vendido el caballo y comprado los regalos que el rey Arturo supuestamente le dio él mismo. Pero el Obispo fue extrañamente golpeado por la sinceridad de su sirviente y no ordenó decapitarlo. En vez de eso, lo encarceló.

Durante 14 días, el escudero fue llevado al Obispo para ser interrogado, pero siempre contó la misma historia, la del Rey Arturo. El obispo no quiso humillarse ni admitir el error en sus caminos y frecuentemente envió a sus caballeros al Etna en busca de su caballo. Pero ninguno prevaleció, ni regresó.

Esto continuó durante 14 días. En la madrugada del día 15, el obispo, exasperado, pidió ser llevado ante el intrépido escudero. “Eres un mago”, acusó, “te burlas de mí haciendo desaparecer no sólo a mi caballo, sino también a mis caballeros y a mis guardias. Y ahora, pagarás el precio que los magos como tú merecen: ¡no la horca o la decapitación, sino la estaca! Ah, guardias, ¡cogedlo y quemadlo vivo! “Y diciendo eso, se levantó, sus ojos se abultaron, se extendió y cayó muerto como una piedra en el suelo.

La profecía de Arturo se había hecho realidad, y los tormentos del Obispo infligidos a la gente de Catania habían llegado a su fin para siempre.

E incluso el feroz emperador Enrique VI de Suabia fue golpeado por esta venganza divina, ya que murió a los treinta y dos años de edad en Messina el 25 de septiembre de 1197. Su cuerpo yace en la Catedral de Palermo, junto con el de su esposa Constance de Hauteville y el gran hijo Federico II de Suabia.