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El Volcán Etna

El elefante

El elefante de piedra de lava de Catania, que en 1239 se convirtió en el símbolo oficial de la ciudad, nació de una antigua leyenda.
Esta leyenda está relacionada con el hecho histórico de que en el Paleolítico Superior vivía un elefante enano en Sicilia. La leyenda dice que la primera población de Catania fue protegida de todos los animales feroces y peligrosos por este elefante de extraña conducción. El pueblo de Catania erigió una estatua de este elefante en su honor. La llamaron’u Liotru’, que es un término en dialecto para Heliodoro, un erudito cataniano del siglo VIII que fue quemado vivo en 778 por el Obispo de Catania San León II el Obrero Milagroso, porque, al no haber llegado a ser obispo de la ciudad, perturbaba las ceremonias sagradas con sus diversos encantamientos mágicos, uno de los cuales supuestamente hacía caminar al elefante de piedra.
Numerosas hipótesis han sido hechas por los científicos para explicar el origen y significado de la peculiar estatua de piedra.
La más auténtica es la suposición del geógrafo árabe del siglo XII Idrisi, que entre 1145-1154 describió Sicilia por orden del rey normando Roger II.