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El Volcán Etna

Gargantas de l’Alcantara

Las gargantas de Alcántara están situadas en el valle de Alcántara en Sicilia. Las gargantas alcanzan una altura de 25 metros, una anchura de 2 metros en las partes estrechas y de 4-5 metros en las partes más anchas. Son precisamente estas dimensiones las que hacen de las Gargantas del Alcántara un espectáculo único y fascinante.

A pesar de la creencia común, el cañón natural no ha sido erosionado durante miles de años por el agua.
La hipótesis más probable está ligada a un evento sísmico que, con fuertes movimientos oscilatorios, dividió literalmente un antiguo flujo de lava (atribuido al Etna), permitiendo que el agua del río Alcántara, situado a 1200m en las laderas del Etna, se infiltrara en su interior. Esta hipótesis se apoya en el hecho de que la estructura de las paredes (similar en algunos lugares a “pilas de madera” y otras “columnas de órgano”) está intacta y es angular.

Cerca de Francavilla di Sicilia, en el territorio de Motta Camastra, en la localidad de Fondaco Motta, se encuentra el barranco más imponente y famoso de Alcántara, que se extiende por 6 km, de los cuales los primeros 3 km son fáciles de recorrer. La peculiaridad de esta garganta es la estructura de las paredes creadas por un chorro de lava basáltica (pobre en silicio, pero rica en hierro, magnesio y calcio). La lava se ha enfriado lentamente, permitiendo la creación de formas prismáticas pentagonales y hexagonales, que recuerdan la estructura molecular de los materiales que la componen.

Un panorama variado le espera, desde altas paredes de lava negra, hasta lagos transparentes, cascadas y pequeñas playas formadas por la erosión. De hecho, desde la fuente hasta las gargantas, el paisaje cambia constantemente. Desde los bosques de primavera hasta los típicos matorrales mediterráneos con espinosas peras y grandes arbustos de euforbias firmemente adheridos a las rocas. Inmerso en esta exuberante vegetación, cerca de las gargantas, hay cuevas y acantilados con vistas al agua, el agua es helada y en algunos lugares es poco profunda. En otros, es lo suficientemente profundo para un buen baño. Por lo tanto, se recomienda un traje de baño y zapatos cómodos.