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El Volcán Etna

La leyenda de la castaña de los cien caballos

En el Municipio de San Alfio, en la provincia de Catania, crece un castaño que los botánicos estiman que tiene entre 2000 y 4000 años. Es considerado el árbol más antiguo de Europa y el más antiguo de Italia.
Su longevidad sigue siendo un misterio.
Su tamaño es tan impresionante que ha sido objeto de estudios de grandes naturalistas y de obras de pintores famosos.
En 1965, la castaña fue expropiada y declarada monumento nacional. A finales del siglo XX, algunas autoridades locales iniciaron una serie de estudios para proteger y preservar la castaña. Además, se le ha pedido que forme parte del patrimonio de la UNESCO.
Por supuesto que no podía perderse una leyenda como esta!
Se dice que la reina Juana I de Aragón, viajando de España a Nápoles, se detuvo en Sicilia y vino a visitar el Etna a caballo, acompañada por la nobleza de Catania. Al llegar la tormenta, se refugió bajo este árbol, que, debido al grosor del follaje, fue suficiente para proteger a la reina y a todos sus caballeros de la lluvia, de ahí el nombre de “Árbol de los Cien Caballos”.
Esta es la versión preferida de la leyenda!
Según otros, que vinculan la leyenda a la insurrección de las Vísperas sicilianas, creen que tiene su origen en el reinado de la reina Juana I de Anjou. La Reina, desde que la tormenta duró hasta el atardecer, pasaba bajo las hojas del castaño por la noche en compañía de uno o más amantes, algunos de los cuales eran los caballeros de su séquito.
Pero todo esto es muy probablemente el resultado de la imaginación popular y, por lo tanto, es poco probable que sea cierto, ya que la reina Juana de Anjou, aunque conocida por su libertinaje en los asuntos amorosos, casi con toda seguridad nunca ha puesto un pie en Sicilia.