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L’abeille noire sicilienne, une abeille calme et très productive

Une espèce qui produit un bon miel mais qui risque l’extinction

L’abeille noire de Sicile est une espèce d’abeille caractérisée par un abdomen très foncé, un poil jaunâtre et de petites ailes. Elles sont donc très différentes de l’abeille “Ligustica“, l’abeille italienne “classique” que nous avons l’habitude de voir de la couleur jaune et noire typique.

Abeilles dans une ruche
Ruche

Une petite abeille travailleuse

L’Apis mellifera sicilienne est un type d’abeille qui a colonisé la partie occidentale de la Sicile surtout jusqu’au début des années 70, lorsque les apiculteurs siciliens ont commencé à importer des abeilles ligustiques du nord de l’Italie. C’est pour cette raison que l’abeille noire sicilienne a été menacée d’extinction, un risque qui a disparu grâce au travail de Carlo Amodeo qui, afin d’éviter l’hybridation de cette espèce, l’a isolée sur l’île de Filicudi où il n’est pas possible d’importer d’autres types d’abeilles et où la pureté de l’espèce est donc garantie.

Ce type d’abeille porte dans son ADN des gènes typiques des abeilles africaines, sans l’agressivité typique: en effet il est possible de l’approcher sans trop de précautions, et les producteurs de miel peuvent travailler sans masque productif. Une autre de leurs caractéristiques est d’être un insecte très productif même dans les périodes très chaudes, lorsque les autres abeilles cessent d’être productives; elles développent alors leur couvain entre décembre et janvier et consomment moins de miel que les autres abeilles. L’abeille noire sicilienne est une Sentinelle Slow Food depuis plus de dix ans et a des producteurs à Palerme, Messine et Trapani.

Malheureusement, la menace d’extinction de cette espèce est toujours présente et c’est pourquoi il existe un “Projet pour la réintroduction et la conservation de la sous-espèce en danger d’extinction Apis mellifera sicialiana” financé par la Région de Sicile, qui prévoit la recherche des lignées génétiques nécessaires pour assurer sa pureté et la création de stations de fécondation dans des lieux isolés en Sicile.

Comme toutes les abeilles, cette espèce produit un excellent miel et en Sicile il est produit d’excellente qualité: c’est ce que vous pouvez voir par vous-même en participant à notre Mt Etna and Wine Tasting Tour, qui comprend la dégustation de miel sicilien après la pause de midi. Pour connaître d’autres saveurs typiques de notre île participez au Tour Gastronomique organisé par notre partenaire Sicile Day by Day: vous dégusterez de nombreux produits typiques dans les endroits les plus caractéristiques de la ville.