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Le Volcan Etna

Mongibello: composé du latin "mons" et de l'arabe "giabal" (montagne), est un autre nom de l'Etna, le plus haut volcan actif d'Europe.

L’Etna est le volcan actif le plus majestueux d’Europe : tout autour des cratères, les coulées de lave confirment l’activité incessante du volcan.
Aujourd’hui, l’Etna, qui domine toute la province de Catane, ressemble à un énorme cône noir (blanc en hiver), visible depuis 250 km.
C’est une présence inquiétante mais dont tous les habitants de Catane, tout en se méfiant de la menace qu’elle représente, sont tout aussi fiers de ce trésor naturel qu’ils l’étaient dans le passé.

Pour les marins, l’Etna, connue sous le nom de “il Mongibello”, est “un phare naturel qui n’a pas besoin d’un gardien de phare”.
Il était une fois, sa seule vue suffisait pour naviguer, pas besoin de boussole. Ainsi, l’Etna pour les marins siciliens fonctionnait comme un “anémomètre, parce que la direction dans laquelle la fumée dérivait indiquait la direction des forces du vent, et aussi comme un baromètre parce que la disposition des nuages le long des pentes de l’Etna, indiquait les précipitations passées”.
La structure extérieure de l’Etna, telle qu’elle apparaît à nos yeux, comporte quatre cratères : le cratère central (le plus ancien des cratères du sommet), la Bocca Nuova (formée en 1968), le cratère nord-est (formé en 1911), et enfin le plus jeune, le cratère sud-est (formé en 1971). Celle-ci s’est considérablement agrandie ces dernières années, en raison des fréquentes éruptions du type “strombolien” qui se sont produites ces dernières années.
Le fatalisme est fusionné avec la superstition, le mythe et la légende, mais maintenant, grâce à la surveillance constante de la région menée par l’Institut de géophysique et de volcanologie, ainsi qu’aux interventions techniques, il est possible de prédire les activités volcaniques, leur importance et de prendre des mesures préventives et préliminaires sur les coulées magmatiques.