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Le Volcan Etna

Flore et Faune

La zone volcanique est très fertile. La lave déposée sur le sol libère de nombreux nutriments et des sels minéraux ; de plus, elle a submergé les plantes, qui ont devenu des engrais naturels pour le sol.
La végétation varie selon l’altitude. Au pied du volcan, on trouve des orangers, des mandariniers, des citronniers, des oliviers, des agave, des figuiers indiens, des bananiers, des eucalyptus, des palmiers, des pinèdes. Il y a aussi des vignes en abondance, ce qui nous donne des excellents vins de l’Etna.

A partir de 500 m, on trouve des noisetiers, des amandiers, des pistachiers, des châtaigniers, des chênes, des hêtres, des bouleaux, des pins et bien sûr le célèbre ajoncs de l’Etna. Le véritable attrait de cette région sont les bouleaux qui ont commencé à pousser ici après une période glaciaire. Le bouleau aime le soleil, vit seul ou en petits groupes et se retrouve souvent dans les forêts d’altitude parmi d’autres plantes comme les feuillus et les conifères. Il préfère les terres arides, dénudées et acides avec une source d’eau fiable et il est très résistant au gel. En hiver, le bouleau se distingue par son tronc blanc et nu qui contraste avec le ciel bleu. Au printemps, elle devient vert clair et se détache de la lave noire.

À 2000 mètres d’altitude commence la zone semi-désertique où on trouve la Sainte Épine (Spino Santo, l’Astragalus siculus), un petit arbuste épineux, souvent trouvé parmi une variété endémique multicolore de violettes, séneçons et des autres fleurs qui pousse sur les pentes des cratères secondaires.
Vers les sommets le plus hauts, on trouve le désert volcanique, où la neige et la lave fraîche empêchent la croissance de tout type de végétation macroscopique.
La zone abrite une faune variée comprenant des petits mammifères (porcs-épics, renards, chats sauvages, belettes, fouines, martres, dortoirs), des oiseaux (faucons crécerelles, buses, pinsons, pics-bois, huppes), des reptiles (la vipère aussi) et des insectes. La région abrite de nombreux papillons, comme l’Aurore de l’Etna (Anthocharis damone) qui attire le regard.