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Gorges de l’Alcantara

Les Gorges d’Alcantara sont situées dans la vallée d’Alcantara en Sicile. Les gorges atteignent une hauteur de 25 mètres, une largeur de 2 mètres dans les parties étroites et 4-5 mètres dans les parties plus larges. Ce sont précisément ces dimensions qui font des Gorges d’Alcantara un spectacle unique et fascinant.

Malgré la croyance populaire, le canyon naturel n’a pas été érodé par l’eau depuis des milliers d’années.
L’hypothèse la plus probable est liée à un événement sismique qui, avec de forts mouvements oscillatoires, a littéralement divisé une ancienne coulée de lave (attribuée à l’Etna), permettant à l’eau de la rivière Alcantara, située à 1200m sur les pentes de l’Etna, de s’infiltrer dedans. Cette hypothèse est étayée par le fait que la structure des parois rocheuses (semblable en certains endroits à des “piles de bois” et autres “colonnes d’orgues”) est intacte et angulaire.

Près de Francavilla di Sicilia, sur le territoire de Motta Camastra, dans la localité de Fondaco Motta, se trouve la gorge la plus imposante et la plus célèbre d’Alcantara, qui s’étend sur 6 km, dont les 3 premiers km sont facilement praticables. La particularité de cette gorge est la structure des parois créée par un jet de lave basaltique (pauvre en silicium, mais riche en fer, magnésium et calcium). La lave s’est refroidie lentement, permettant la création de formes prismatiques pentagonales et hexagonales, qui rappellent la structure moléculaire des matériaux qui la composent.

Un panorama varié vous attend, des hauts murs de lave noire aux lacs clairs, aux chutes d’eau et aux petites plages formées par l’érosion. En effet, de la source aux gorges, le paysage change constamment. Des forêts printanières au maquis méditerranéen typique avec ses figues de barbarie et ses grands buissons d’euphorbes solidement fixés sur les rochers. Immergé dans cette végétation, près des gorges, il y a des grottes et des falaises surplombant l’eau, l’eau est glacée et dans certains endroits est peu profonde. Dans d’autres, c’est assez profond pour une bonne baignade. Par conséquent, un maillot de bain et des chaussures confortables sont recommandés.