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Le Volcan Etna

L’éléphant

L’éléphant de roche de lave de Catane, qui en 1239 est devenu le symbole officiel de la ville est né de la légende ancienne.
Cette légende est liée au Paléolithique supérieur, quand un éléphant nain vivait en Sicile. La légende veut que la première population de Catane ait été protégée de tous les animaux féroces et dangereux par cet éléphant. Donc, les habitants de Catane ont érigé une statue de cet éléphant en son honneur. Ils l’appelèrent u Liotru, un terme indialect pour Heliodorus. Il était un érudit catanien du VIIIe siècle qui fut brûlé vif en 778 par l’évêque de Catane Saint Léon II l’Ouvrier Miracle, parce qu’il perturbait les cérémonies sacrées avec ses divers enchantements magiques, dont l’un aurait fait marcher l’éléphant en roche.
Les scientifiques ont fait beaucoup des hypothèses pour expliquer l’origine et la signification de la statue de pierre particulière.
La plus authentique est l’hypothèse du géographe arabe Idrisi du XIIe siècle qui, entre 1145 et 1154, a décrit la Sicile sur l’ordre du Roi Normand Roger II.
Selon Idrisi, l’éléphant de Catane est une statue magique, un véritable talisman, construite à l’époque byzantine en roche de lave afin de protéger Catane des dangers de l’Etna.