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Il Vulcano Etna

Gole dell’ Alcantara

Le Gole dell’Alcantara si trovano nella Valle dell’Alcantara in Sicilia. Le gole raggiungono un’altezza di 25 metri, una larghezza di 2 metri nelle parti strette e di 4-5 metri nelle parti più larghe. Sono proprio queste dimensioni a rendere le Gole dell’Alcantara uno spettacolo unico e affascinante.

Nonostante la credenza comune, il canyon naturale non è stato eroso nel corso di migliaia di anni dall’acqua.
L’ipotesi più probabile è legata ad un evento sismico che, con forti movimenti oscillatori, ha letteralmente diviso una vecchia colata lavica (attribuita all’Etna), permettendo all’acqua del fiume Alcantara, situato a 1200m sulle pendici dell’Etna, di infiltrarsi all’interno. Questa ipotesi è suffragata dal fatto che la struttura delle pareti (simile in alcuni punti a “cataste di legno” ed altre “colonne d’organo”) è intatta ed angolare.

Nei pressi di Francavilla di Sicilia, nel territorio di Motta Camastra, in località Fondaco Motta, si trova la più imponente e famosa gola dell’Alcantara che si estende per ben 6 km, di cui i primi 3 km sono facilmente percorribili. La particolarità di questa gola è la struttura delle pareti create da un getto di lava basaltica (povera di silicio, ma ricca di ferro, magnesio e calcio). La lava si è raffreddata lentamente, permettendo la creazione di forme prismatiche pentagonali ed esagonali, che richiamano la struttura molecolare dei materiali che la compongono.

Vi attende un panorama vario, dalle alte e nere pareti laviche, ai laghi limpidi, alle cascate e alle piccole spiagge formate dall’erosione. Infatti, dalla sorgente fino alle gole, il paesaggio cambia continuamente. Dalle foreste della sorgente, alla tipica macchia mediterranea con fichi d’India e grandi cespugli di euforbia attaccati saldamente alle rocce. Immerso in questa rigogliosa vegetazione, vicino alle gole, ci sono grotte e scogliere a picco sull’acqua, l’acqua è gelida e in alcuni tratti è poco profonda. In altri, invece, è abbastanza profonda per una bella nuotata. Pertanto, un costume da bagno e scarpe comode sono consigliati.